https://frosthead.com

Miért olyan bálnák? Ez az energiáról szól

Senki sem tudja, miért olyan nagy a tengeri emlősök, mint a bálnák, tengeri tehenek és leopárdfókák. A mai napig a legjobb feltételezés az, hogy a nagy nehézségi vontató nélkül a tengeri emlősök egyszerűen csak megnövekedhetnek olyan hatalmas súlyig, amely még a legerősebb szárazföldi emlősök lábait is csatolja. Ám amint Laura Geggel a LiveScience-nél beszámol, egy új tanulmány azt sugallja, hogy méretük finom egyensúlyt jelent az elfogyasztható étel mennyisége és az, hogy mennyi testhő veszít el a hideg óceánban.

A tengeri emlősök méretének vizsgálatához a kutatók 3859 élő emlősfaj és 2 999 testtömegét vizsgálták a fosszilis adatokból. Az eredmények azt sugallják, hogy amikor az emlősfajok a vízbe mozdulnak, nagyobb fajokká alakulnak. A sajtóközlemény szerint a vízi emlősök körülbelül 1000 font körül éreznek édes helyet. Összességében a tanulmány azt sugallja, hogy a vízi emlősök esetében a nagyobb a jobb, de csak egy bizonyos pontig. Eredményeiket egy , a Nemzeti Tudományos Akadémia folyóiratában megjelent tanulmányban részletezik .

"Sokan úgy vélték, hogy a vízbe való belépés inkább megszabadítja az emlősöket, de azt látjuk, hogy valójában ennél is korlátozóbb" - mondja Jonathan Payne, a Stanford társszerzője a kiadásban. "Nem az, hogy a víz lehetővé teszi, hogy nagy emlős légy, hanem az, hogy nagy emlősnek kell lennie a vízben - nincs más lehetősége."

Mint Carrie Arnold a National Geographic-ban jelent, két tényező konvergált, hogy a vízi emlősök oly hatalmasakká váljanak. Az első a testhő megőrzése. Kisebb szárazföldi emlősök - beleértve az embereket is - gyorsan elveszítik a test melegét hideg vízbe, és így érzékenyek lehetnek hipotermiára. "Amikor nagyon kicsi, hőt veszít vissza a vízbe olyan gyorsan, hogy nem tud enni elegendő ételt ahhoz, hogy lépést tartson" - mondja Payne a kiadásban. Egy nagyobb állat azonban képes fenntartani a melegebb testhőmérsékletet és korlátozni a hőveszteséget.

A második tényező az, hogy egy bíró enni tud. Csak annyi élelmet fogyaszthat egy állat, hogy fenntartsa ezt a tüzes anyagcserét, ami korlátozza a tengeri emlősök maximális méretét. Valójában a tanulmány azt sugallja, hogy az óceánban élő emlősök életképes mérete korlátozottabb, mint a szárazföldön élő emlősök mérete, inch hosszú sarkoktól az afrikai elefántokig.

Néhány kivétel van a vízi emlősök e kis tartományától. A bálna bálnák sokkal nagyobb, mint a varázslatos 1000 font édes hely. „Úgy tűnik, hogy a spermabálna a legnagyobb, amit új adaptáció nélkül megszerezhet” - mondja William Gearty, a Stanford tudós és a tanulmány vezető szerzője. A Baleen bálnák ugyanakkor feltörték a rendszert egy új, a környezethez való alkalmazkodás kifejlesztésével: szűrőbetáplálással.

Ahelyett, hogy a halakat üldözi, mint a fogazott bálnákat, az apró zooplanktont eltávolítják a vízoszlopból rojtos bálájukkal. Ezzel a technikával kevés energiát vesztenek el, miközben hatalmas mennyiségű krill összegyűjtésével járnak.

Mint Gearty mondja Geggelnek, vannak kisebb fókák és sok delfinfaj is, amelyek nem haladják meg az 1000 fontot. Ez valóban hasznos, mivel nem minden tengeri emlős küzdi ugyanazon ökológiai rést. "Ehelyett a lehetséges méretek széles skáláján oszlanak el" - mondja.

Aztán vannak vidrák, amelyek tengeri emlősök számára kicsik. A sajtóközlemény szerint ez valószínűleg annak köszönhető, hogy a lények tisztességes időt töltenek a földön. De talán csak egy másik pályán haladnak - egy, amely maximalizálja a ravaszságot, nem pedig a méretet.

Miért olyan bálnák? Ez az energiáról szól