https://frosthead.com

A siklóernyő, amelyet a NASA felhasználhatott volna, de nem, hogy az űrhajósokat visszatérjen a Földre

Francis Rogallo ujjhegyei karját a feje fölött tartva óvatosan megragadta az ezüst, gyémánt alakú vitorlázó minden szárnyát. Késő tavasszal, 1959-ben volt, és a NASA repülési mérnöke éppen elindította az ejtőernyős-szerű vitorlázógép egy apró modelljét, ahogy ezerszer is tette - korábban karcsú szárnyak egymástól tartva, egy kicsi hasznos teher, amelyet néhány vonal függesztett be a feje előtt. Az újonnan kifejlesztett mylar ónfóliás textúrája kissé megrepedt, amikor a modell repült.

A gravitáció hamarosan egyensúlyba hozta a teherbírást a siklóernyővel, a szárny alakult ki, és a modell lassan repült át a NASA Langley Kutatóközpontjának konferenciatermében a virginiai Hamptonban. Repülését csak a szoba fehér gipszfala korlátozta, ahol egy ropogós dübörgéssel néhány lábnyira a mennyezetről ütközött, és formátlan mylar- és húrhalomba gyűrött a padlón.

Rogallo már korábban demonstrálta rugalmas szárnyának siklóképességét, ám ezen a napon a közönség felvette a legjobban felismerhető és legbefolyásosabb személyt a gyorsan fejlődő űrversenyen: a világhírű rakétamérnök Wernher von Braun. Von Braun azonnal megragadta a rugalmas szárny használatának lehetőségeit a rakétafokozó motorok visszanyerésére, és Rogallo-t meghívta Huntsville-be, Alabama, hogy megmutassa csapata. A pillanat kedvezőnek bizonyult, mert egy rövid ideig a Rogallo szárny, egy innovatív technológia, amely átírhatta az űrrepülés visszatérésének és helyreállításának történetét, sok tudományos kutatás és optimizmus tárgyát képezte - egyre növekvő tér kedvese. verseny.

Francis Rogallo, ma ismert Francis Rogallo, a mai nevén a "Vitorlázás atyja" néven egy rugalmas szárnyú siklóernyőt fejlesztett ki, amely egy rövid időre megváltoztathatta az űrhajósok visszatérési módját a Földre. (A Rogallo Alapítvány)

Az egyik alkalmazás Rogallo szárnyához, a „siklóernyőzés”, amelyet a NASA szerződése alapján fejlesztett ki az Észak-Amerikai Repülés 1960 és 1963 között, a Gemini és az Apollo programok számára választott leszállási járművé fogja tenni, amely az űrhajósok számára ígéretet tesz a pilótafülkébe történő leszállás autonómiájára, miután visszatérve az űrből.

A Gemini siklóernyő szinte érdekesnek tűnik a kortárs szem előtt, egy 1960-as évek korszakának futurisztikus agyháza. A Smithsonian Nemzeti Lég- és Űrmúzeum Udvar-Hazy központjában, a virginiai Chantilly-ban a mennyezetre felfüggesztett régi emlékek találhatók az „Emberi űrrepülés” kiállításon. A Smithsonian Gemini siklóernyőjének óriás sárkányszárnyú kerekes kapszulát vesz át, túlméretezett, szinte rajzfilmszerűen felfújt felsõ élekkel és kölyökkel a siklás hatékonyságának növelése érdekében. Öt kábel rögzítette a szárnyat a kapszulához, és lehetővé tette az űrhajósok számára, hogy irányítsák a repülési útvonalat. "A siklóernyő érdekes megoldást jelentett a kapszula visszanyerésének problémájára - mondja Smithsonian vezető kurátor, Michael Neufeld -, de technikailag sokkal összetettebbnek bizonyult, mint ahogy a mérnökök először megvalósultak."

Rogallo szabadalom Gertrude és Francis Rogallo engedélyt kaptak a találmány kifejlesztésére, és 1951-ben megkapta a szabadalmat a „Rugalmas Kite” -hez. (Google Patents)

A történelemhez szinte elveszett az az egyszerű tény, hogy ez a fantáziadús szárny valóban repült, lehetővé téve az űrhajók visszatérését a kifutópályákon. 1964 decemberéig a siklóernyő hibátlanul repült a teljes repülési sorrendjén a szárazföldi sikeres leszállásokra. A történelem azonban arra emlékeztet bennünket, hogy az összes Gemini és Apollo repülést ejtőernyőkkel hozták létre, a kapszulák az óceánban landoltak, és a haditengerészet hajói visszahúzták őket. Mi történt Rogallo siklóernyőjével?

Az elsõként az 1940-es évek közepén úgy tervezték, hogy a repülést egyszerûbbé, praktikusabbá és gazdaságilag mindenki számára elérhetõvé tegyék. A siklóernyõ neve a ejtõernyõ és a vitorlázó kombinációjából kapta nevét. - Nem lenne remek - múzeál Rogallo -, ha el tudja vezetni autójával a város szélére, kinyitni a szárnyát a csomagtartóból, és repülni a vidék felett?

Az álom megvalósítása érdekében Rogallo feleségével, Gertrude-val együtt saját idõben valósította meg az elképzelést, kipróbálva különféle terveket egy kicsi szélcsatornában, amelyet otthonukban építettek. 1948-ra a Rogallos kifejlesztette az első repülő prototípust: egy teljesen rugalmas szárnyat, amelyet Gertrude varrott vissza a konyhai függönyökből.

1962 és 1964 között a NASA a Paresev segítségével fejlesztette ki a technológiát, amellyel a két ember Gemini kapszulát szárazföldre szállítja, ahelyett, hogy az óceánba ejtőernyőzne, mint ahogyan azt a Mercury projekt is megtette. Az űrhajósok felszabadítanak egy felfújható siklóernyős szárnyat Francis Rogallo munkájának alapján, és manővereznek egy kifutópályára vagy egy száraz tómederre. (NASM) Miután Rogallo siklóernyőjét megvizsgálták (a Smithsonian-nál most látható), a NASA úgy döntött, hogy ragaszkodik az ejtőernyőkhöz és a vízvisszaszerzéshez az amerikai emberi űrrepülési missziókhoz. (NASM)

A NACA-nak (a NASA elődenek) dolgozó köztisztviselőként minden Rogallo elképzelése a kormányhoz tartozott, ezért a találmányát a feletteseihez továbbadta abban a reményben, hogy megfontolnák a repülési alkalmazások kidolgozását a kezdetleges terv alapján. A NACA mérnökei nem voltak ragadtatva. Megállapítva, hogy nem látnak gyakorlati hasznot egy ilyen találmánynál, a NACA engedélyt adott Gertrude és Francis Rogallo számára a találmány kifejlesztésére, és ketten 1951-ben szabadalmat kaptak a „Rugalmas Kite” -hez.

A Rogallos a kezdetektől fogva rendkívüli lehetőségeket látott, ideértve a sárkákat is, amelyek elég nagyak voltak az ember szállításához. - Képzelje el az izgalmat - mondta Rogallo 1949-ben -, hogy egy ilyen szárnyat a hegy tetejére hordoz, és az alsó völgybe siklál. - De sajnos a Rogallók egyetlen professzionális repülési létesítmény iránt sem érdekeltek. A formatervezés gyerekjátékként és a hobbista szenvedélyeként halkult le. Vagyis amíg Oroszország Sputnik általi sikere nem sokkolta a világot.

Francis Rogallo 1974-ben, 62 éves korában kezdte repülni a siklórepüléseket a híres Külső Bankok homokdűnékén, ahol a Wright testvérek először tartós repülést értek el. Francis Rogallo 1974-ben, 62 éves korában kezdte repülni a siklórepüléseket a híres Külső Bankok homokdűnékén, ahol a Wright testvérek először tartós repülést értek el. (A Rogallo Alapítvány)

Hirtelen egyre nagyobb az érdeklődés a nem hagyományos rugalmas szárny iránt. A hadseregnek, a haditengerészetnek, valamint a NACA utódügynökségének, a NASA-nak mind ötlete volt az alkalmazás. Rogallo rugalmas szárnyával végzett munkáját, amelyet munkatársai „sárkányi üzletnek” hagytak el, végül komolyan vették. A kormány érdeke nemcsak Rogallo formatervezésének igazolását bizonyítja, hanem potenciális szabadalmi jogsértést is jelent. Szerencsére azonban a Rogallos felajánlotta a kormány számára szabadalmuk jogdíjmentes felhasználását. Később 35 000 dollárt kapták meg erőfeszítéseikért, ami a legnagyobb díj, amelyet a NASA akkoriban adott ki.

A NASA emberezett űrprogramja hamarosan a legeredményesebb és ambiciózusabb ötlet lett a rugalmas szárny szempontjából. Ahelyett, hogy az űrkapszulát ejtőernyők alatt merülnének le egy óceánba eső lejtőn, egy siklóernyőt az űrhajó fedélzetén tárolják és újból belépéskor telepítik, lehetővé téve az űrhajósoknak - a korszak legtehetségesebb tesztpilótainak -, hogy a kapszulát egy ellenőrzött siklás a repülőtérre történő leszálláshoz.

Egy alkalmazás Rogallo szárnyához, a NASA 1960 és 1963 közötti szerződése alapján kifejlesztett „siklóernyő” a kiválasztott leszállási járművé teszi, amely az űrhajósok számára az űrből való visszatérés után a Terra Firmban történő kísérleti leszállás autonómiáját adja. Az egyik alkalmazás Rogallo szárnyához, a NASA 1960 és 1963 közötti szerződése alapján kifejlesztett „siklóernyő” a választott leszállási járművé fogja tenni, amely az űrhajósok számára az űrből való visszatérés után lehetővé teszi a Terra Firmban történő kísérleti leszállás autonómiáját. (A Rogallo Alapítvány)

Az ötletnek számos támogatója volt, köztük James A. Chamberlin Gemini Projektmenedzser, de a Gemini számára egy siklóernyő kifejlesztése nehéz helyzetbe került. Az Ikrek siető híd volt a Merkúr és az Apolló között, és Kennedy elnök 1961. évi célja, hogy az embert a Holdra tegye és sikeresen hazahozza „az évtized végére”, szigorú ütemtervet helyezett a program minden szakaszára. A siklóernyőzés aerodinamikai kihívást jelentett, hogy biztos lehessen, de ironikus módon a biztonsági ejtőernyők indították először a programot.

A tesztkapszulák felépítése drága volt, és mielőtt a siklóernyős tesztelés megkezdődhetett, be kellett bizonyítani az ejtőernyő-visszatérítő rendszereket. Az ejtőernyő ismételt meghibásodása több hónapot pazarolt el értékes idő alatt, és 1962 közepére a siklóernyő elhúzódott a Gemini harmadik repülésére, amelyet még később követtek meg az év későbbi szakaszában. Csak 1964 áprilisában mutatták be a teljes repülési sorrendet, még akkor is, ha a bizonyíték részleges volt. Az egyik repülés bizonyította a siklóernyő bevetési sorrendjét, a szárnyat később kiengedték, és a kapszulát hagyományos ejtőernyőkkel állították elő. De egy második repülés a már telepített siklóernyőt magasságra vonta, és egy pilóta leszállásra repült egy kifutópályán.

Rogallo elegánsan kreatív megoldása az űrhajók helyreállításának problémájára végül a személyes repülés legegyszerűbb formájához vezetett - a siklóernyőzéshez. Rogallo űrhajók helyreállítási problémájának elegánsan kreatív megoldása végül a személyes repülés legegyszerűbb formájához vezetett - a siklórepüléshez. (Billy Vaughn)

A teljes repülési sorozat - az üzembe helyezéstől a siklórepülésig és a leszállásig - az összes műveleti eljárás tökéletesítésének kihívása elég összetett volt, ám amint azt Neufeld rámutat: „A sík siklóernyő számára a pénz nem volt a legnagyobb probléma, mint ahogyan az Ikrek nagy része volt. . A legnagyobb probléma az időhiány volt. ”

A siklóernyő-fejlesztési program elején elmaradt. Az észak-amerikai repülési mérnökök 1961 nyarán nyertek el egy viszonylag kicsi siklóernyős szerződést, amely néhány kiváló fejlesztési munkán alapult, ám hamarosan ezt követően elnyerték a több milliárd dolláros Apollo szerződést. A legjobb mérnöki tehetséget az Apollo programra ruházták át Rogallo siklóernyőjének rovására.

Ekkorra az írás megjelent a falon: Chamberlin, a szánalmas siklóernyőzés támogatója, nem volt a Gemini program igazgatója, és bár az North American Aviation három sikeresebb járattal fejezné be szerződésüket, már túl késő volt. A NASA űrhajója ejtőernyőkkel lesüllyedt az óceánban, amíg az űrsikló kifejlődése meg nem történt.

Míg a Gemini siklóernyő meghiúsult a legénységű űrprogramban, Rogallo álma az egyszerű, olcsó repülésről végül megvalósult. A siklóernyő és a hozzá kapcsolódó rugalmas szárnytervek az 1960-as évek elején elegendő hírnévre tett szert a professzionális és amatőr repülési mérnökök képzeletének megragadására a világ minden tájáról.

A magazinok képein alapuló mintákkal és a könnyen elérhető anyagokkal, például bambusz- és műanyag fóliával dolgozva a korai függőleges vitorlázópilóta „Rogallo Wings” -re építette és repülte őket Kaliforniában az alacsony hegyekről, míg mások kifinomultabb mintákat készítettek Ausztrália vízisí-hajók mögött történő vontatáshoz . Mire Neil Armstrong lehajolt a Holdon, a függő siklás modern sportága a Föld körül rakétát robbant fel.

Ahogy a NASA érdeklődése a rugalmas szárnyak iránt elcsúszott és a finanszírozás megszűnt, Francis Rogallo 1970-ben kora nyugdíjba vonult. Kitty Hawkba költözött, Észak-Karolinába, és folytatta magán kutatási erőfeszítéseit. A családom ugyanabban az évben költözött oda. Ott, a híres Külső Bankok homokdűnékén, ahol a Wright Brothers először tartós repülést hajtott végre, a függő siklás virágzott, és én felnőttként figyeltem, hogy a pilóták, köztük az alázatos, nyugdíjas NASA mérnök, a puha homok mentén siklik. Az első siklórepülésem 1984-ben volt, és szerencsém volt, hogy néhány alkalommal találkoztam Rogalloval, sőt még 75 éves születésnapján - 22 évvel a halála előtt, 2009-ben - segítettem neki egy függöny repülését. És köszönetet tudtam mondani neki. . A találmánya beszámol az életemtől, a kisméretű homokdűnéktől egészen a lábok ezreinek felmászásáig a kaliforniai Sierra-hegység fölé fekvő termálfüzetekbe. Megtapasztaltam a páratlan örömöt, szabadságot és izgalmat a lábbal indított repülés felett - az „izgalmat”, amelyet Francis Rogallo oly élénken képzel el. az 1940-es évek végén.

A Rogallo űrhajók helyreállítási problémájának elegánsan kreatív megoldása végül a személyes repülés legegyszerűbb formájához vezetett. Amikor a rugalmas szárnyak jövőjéről kérdezték, Rogallo egyszer azt mondta: „Ó, azt hiszem, örökké folytatódni fognak most, hogy itt vannak. Végül is, miután az emberek megtanultak úszni, mint a halak, miért, soha nem adták fel. Most, hogy megtanultak repülni, mint a madarak, nem hiszem, hogy ezt is fel fogják adni. ”A magam részéről azt tervezem, hogy évekig„ elképzelni fogom az izgalmat ”.

Az Apollo 11 sikere után a NASA ambiciózus menetrendet dolgozott ki több űrhajó-küldetésre. De a közönség iránti érdeklődés kezdett csökkenni - és a Nixon adminisztrációja magas költségekre támaszkodott
A siklóernyő, amelyet a NASA felhasználhatott volna, de nem, hogy az űrhajósokat visszatérjen a Földre