https://frosthead.com

A Vaux swiftjeinek elvesző élőhelyei

Larry Schwitters, a megfelelő 70 éves, fekete Ray-Ban napszemüveg, egy keskeny, 40 méteres létrán mászott egy régi téglakémény tetejére egy általános iskolában. Napos nap volt a washingtoni Monroe-ban, és a hő sugárzott a lapos, kátrányos tetőtől. Schwitters, nem tudva, hogy a létra nyújtása biztonságosan reteszelődik-e, óvatosan vigyorgott rá. Schwitters annyira sebezhetőnek tűnt a levegőben, hogy még egy barátom által tartott mászókötélhez is kötve volt. "Larry kezébe veszi az életét, amikor ezt megteszi" - mondta a kötéllel rendelkező ember, Jim Rettig, a közeli Audubon Társaság fejezetének elnöke. - Nem, a kezedbe veszem az életemet - kiáltotta Schwitters.

Schwitters nyugdíjas tanár és volt hegymászó, aki már nem izgat magasságra. De meg kellett javítania egy mikrofont, amelyet egy videokamerával együtt a kémény tetejére szerelte fel. Ha megfelelően működik, a berendezés rögzíti a Vaux swiftnek nevezett madarak aktivitását. Ugyanúgy, mint az unokatestvéreik, az Egyesült Államok keleti részén élő kéménydarabok, ezek a nyugati madarak hatalmas csoportokba gyűlnek össze a régi téglakémények belsejében. A berendezésből származó hangok és képek az interneten keresztül élnek. A gyors a Schwitters idée fixe . Hetente legalább 30 órát tölt az ilyen gyorsaságú projektekkel.

Senki sem tudja pontosan, hol Vaux (kiejtett „vauks”) swiftjei töltik a tél, vagy a vándorlási útjuk részleteit. Még azt sem tudják, hogy éjjel vándorolnak-e, mint a legtöbb madár. De tudjuk, hogy a madaraknak kéményekre van szükségük. Schwitters felfedezte, hogy ez a Frank Wagner Általános Iskolában a régió legfontosabb kéménye lehet - egy esténként több mint 26 000 madár belépett az égbe.

Négy évvel ezelőtt ezt a nem használt, 1939-es kéményt földrengés veszélyeként bonthatták. Számtalan más régi, gyors menedékkéményű kémény, amelyek elavultak a modern fűtési rendszerekkel rendelkező épületekben, már elvesztek a felújítások vagy az összeomlás miatt. Schwitters és mások egyre növekvő együttese azt akarja, hogy felfedezzék a swiftek több titkát, és a folyamat során a madarak kéménycsomagjainak több leállását akadályozzák meg.

Forgalmas éjszakán a madarak átfedő rétegekben a kémény belsejében lévő téglákhoz ragaszkodtak. De ma Schwitters csak egyet látott a veremben. - Nos, szia, madár!

A tetőn állva találtam egy holttestet, amely rendkívül sértetlen volt, és felvettem. Tartsa a kezében puha, korombarna Chaetura vauxit, és úgy érzi, mennyire könnyű - nem nehezebb, mint egy maroknyi pamutgolyó . Megtudhatja azt is, hogy milyen repülõ lehet - a madár többnyire szárnyak, két szimmetrikus alakú kiterjesztés, amely tetetet ad a makacs testnek, és rövid, négyszögletes farok.

"Ők a legmagasabb légifelvételek az összes madár közül" - mondja Charles Collins, gyors kutató és emeritus professzor a Kaliforniai Állami Egyetemen, Long Beach. „Ha nem táplálkoznak fiatalok, akkor valószínűleg egész nap a szárnyban vannak.” A levegőben rovarok és léggömbös babapókok táplálkoznak. A madarak magas repülési módjai lehetnek az egyik oka, hogy annyira keveset tudunk erről a fajról.

A madarak hatalmas számban összegyűlnek az égen este, az elegáns szárnyakkal összepörgetve és örvénylődve, majd képződményt képeznek, és éjszaka belemerülnek a kéménybe. "Vannak szebb madarak, mint például a vörösvirágúak, vagy nagyobb madarak, mint a nagy kék gém" - mondja Rettig. "De csak azért, hogy egyidejűleg figyeljük a váltásokat, nos, ez elveszíti a lélegzetem."

A Vaux swiftjei eredetileg nem a kéményekben, hanem a régi vagy elhullott fák üreges törzsében és ágában fészkeltek és fészkeltek. De ezek kevés és messze vannak a modern migrációs útvonalon. A Wagner iskola tetőjétől délre nézve egy kopasz folt található a Cascade hegység lábánál, egyértelműen olyan helyen, ahol a swiftek már egyszer aludtak. Ezért váltak ilyen jellegű kémények nélkülözhetetlen élőhelyekké.

A Swift mozgékony a levegőben, de nem szárazföldön. Az Apodidae családban vannak, egy olyan madarak csoportjában, amelyek nem tudnak süggetni vagy járni - csak kapaszkodhatnak. A II. Világháború óta a téglakémények fémmel vagy más anyaggal vannak bélelt, hogy megfeleljenek a modern tűzoltó előírásoknak, és a Vaux nem tudja használni őket. Az ennél idősebb kémények általában morzsolódnak, ezért veszélyeztetve vannak.

Lehetséges, hogy a Monroe kémény évek óta észrevétlenül is elhelyezett swifteket. "Az ott élő emberek nem tudtak róla" - mondta Schwitters. Ha igen, úgy gondolták, hogy a madarak más fajok. Azonosítatlan wag még az iskola egyik ablaka feliratát feltette: „Ők nem denevérek”.

Az Audubon tagjai Schwittershez fordultak és megkérdezték, segíthet-e őt a kémény megmentésében. "Ez az öreg srác nagyon egyszerűnek tűnt, ha felhúzza autóját egy iskola mellett egy kémény mellett" - mondta. Tehát elkezdett számolni a madarakat tavaszi és őszi estéken. 2006-os első látogatása nem volt különösen ígéretes - csupán 1000 madár. De minden este visszatért - végül más emberekkel, akiket toborzott és kiképezte a madár tízes számlálásának művészetét -, és még többet látott. „Felfedeztük, hogy az itt lévõ számok megrontják a Chapman Iskolában lévõket” - egy híres portlandi roosting site. „Ha ezt a kéményt eltávolítják, a madaraknak másutt kellene rozogniuk.” Amint hamarosan megtudta, nem sok más volt.

Schwitters, a helyi Audubon fejezetek és az iskolai tisztviselők Vaux's Happening nevű csoportba szerveződtek, hogy pénzeszközöket gyűjtsenek a veszélyértékelés és az utólagos felszerelés céljából. Emellett megtartották első nyilvános rendezvényüket, a Swift's Night Out-t. Az Audubon önkéntesek megmutatták az embereknek, hogy néz ki egy gyors szárny. Schwitters előadást tartott az iskola előcsarnokában, és a vége felé valaki kinyitotta az ajtót az előadóterem hátuljában, és felkiáltott: „A swiftek itt vannak!” Kint az emberek felszöcsögtek és gúnyolódtak a madárakrobatikához, és felvidították: végül körbeindították a kéményt, majd bejutottak.

Schwitters úgy döntött, hogy kibővíti kínálatát, és felhívta a madárszervezeteket felfelé és lefelé a vándorlási útvonalon, és további önkénteseket kért más kémények keresésére és swiftek számlálására. A Google Earth segítségével azonosította a várható kéményeket a madártartományban, és e-mailen küldte ide a közelben lévő idegeneket, és azt kérdezte, hajlandóak-e valamikor elmenni egy kéménybe, és megnézni, hogy kis madarak gyűlnek-e körül.

Collins, a Long Beach gyors professzora azt állítja, hogy a Schwitters összesítő kutatása nemcsak a kémények megmentésére szolgál, hanem hasznos tudomány. "Évről évre egy módja annak, hogy szemmel tartsuk azt, hogy drámai csökkenés van-e vagy sem, ami korai figyelmeztetés lehet arra, hogy kollektív környezetükben valami rosszra megy" - mondta.

A kémények megmentésére irányuló projektnek már számos sikere volt. Mark Sylbert, a festő és a hollywoodi művészeti igazgató, aki egy átalakított 1918-as gyárépületben él Los Angelesben, egy továbbított e-mail sorozat segítségével megismerkedett a projekttel. Évekkel ezelőtt feleségével és csecsemő lányával állt a tűzmenekülten, és naplementekor figyelte a madarak repülését egy másik régi téglaépület felett. A madarak magas hangvisszaverődését gyakran elnyomta a városi zaj, ám hatalmas téglakéménybe kavargva, semmi nem árnyékolta a vizuális drámát. "Olyan vastag volt a madarakkal, hogy megdöbbentő" - mondta Sylbert. Amikor Sylbert meghallotta a Vaux's Happening projektjéről e-mailt Schwittersnek, győződjön meg arról, hogy ez ugyanaz a faj. De Sylbert egy második gyerekkel és elfoglalt karrierjével elvesztette nyomon a madarakat. Az épület, amelyet a madarak használtak, átalakításra került, és a kémény leütötte. Schwitters meggyőzte őt, hogy keressen egy valószínűsíthető kéményt.

"Számomra ez olyan volt, mint egy kincsvadászat" - mondta Sylbert. Los Angeles belvárosában körbehajtott, fejével az ég felé fordítva. "Ez nem igazán biztonságos tevékenység" - mondta. "Nem ajánlok másolást."

Ugyanakkor megtalálta a madarakat a városháza felett, naplementekor. Követte őket a Chester Williams tizenkét emeletes tégla épületéhez, és kijött nézni őket. A róla írt cikk a Los Angeles Times-ban jött létre, és Jeff Chapman a los angelesi Audubon Társaságból rendezvényeket szervez az állami iskolás gyerekek számára, hogy kijöjjenek és megnézhessék a Chester Williams Vaux-ot. Sylbert összehasonlítja az eseményt azzal, hogy gyermekeit bálnafigyelő expedícióra vitte. "De pénzzel kell rendelkeznie, hogy kimenjen és bálnafigyeljen - ez olyasvalaki, amely közvetlenül magáévá teszi az LA központját"

Más önkénteseknek hasonló történeteik vannak a helyek megtalálásáról San Diegóban, San Franciscóban és másutt a migrációs út mentén. De eddig kevés helyet védtek. A 12 legnagyobb kakashely közül Schwitters azonosította, ötöt a vizsgálat megkezdése óta szakítottak le vagy korlátoztak. Számos mást, bár nem állnak közvetlen veszélyben, bármikor lebonthatják.

De nem a Monroe kéményében. Tavaly ősszel az ottani javítások végre befejeződtek. Mint kiderült, a veremre nem volt szükség újjáépítésre, csak vasalóval stabilizálva, a kémény mind a négy sarkánál tartókonzolokkal, amelyek hosszabbítják a hosszát. Pénz maradt még egy iskola előtti kioszkra, ahol a közösség és a Vaux-megfigyelők többet megtudhatnak a madarak életéről. "Valójában a kémény hozzáadott értéket képvisel az iskola számára" - mondta Ken Hoover, a Monroe állami iskolák felügyelője.

„Messzire utaztam, hogy madarakat nézzek” - mondta Christopher Adler, a san diego-i zenei professzor, aki segített megtalálni a sírhelyet a közeli egyházi kéményben. “Thaiföld, Laosz, Kambodzsa. De látva azt a 10 000 Vaux-ot egy éjszaka alatt ”- mondta. „Valójában még soha nem láttam ilyesmit. Minden irányba, ahova néztem, olyan messzire voltak, ahogy a szemük látta. ”

Ha Larry Schwitters megkapja az utat, egyre többen fogják élvezni ezt az izgalmat. „Elvittük a kémény megmentésére.” - mondta Mike Blackbird, a Pilchuck Audubon társadalom elnöke, a Monroe kéménygyőzelem nemrégiben megrendezett ünnepségén. "Aztán megpróbálta megmenteni a fajt."

A Vaux swiftjeinek elvesző élőhelyei