https://frosthead.com

Az Andromeda galaxis eszik a Tejút elveszett testvére előtt

Egyszer régen a helyi csoportban három hatalmas galaxis volt, amelyek a legjobb barátok voltak: Andromeda, a Tejút és a Tejút valamivel kisebb testvére, az M32p. A három korong hosszú ideig elfordult egymás közelében, felszívva az anyagot és más kisebb galaxisokat. De egy nap Andromeda annyira éhes lett, hogy az M32p-ba ütközött, felkapta és reszketve rántotta a kozmikus bél nyomát. Hannah Devlin a The Guardian-ban arról számol be, hogy a tudósok éppen felfedezték a galaktikus gyilkosság történetét Andromeda halojának tanulmányozásával, és a mese segít nekik finomítani a galaxisok kialakulásának mögött meghúzódó tudományt és a saját galaxisunk sorsát.

A saját Tejútunkhoz hasonlóan, Andromeda egy spirális galaxis. De van néhány egyedi jellemzője, köztük egy keringő csillagok halvány halo és egy kicsi, de nagyon sűrű műholdas galaxis, az M32. A kutatók úgy vélték, hogy ez a csillagos halo úgy jött létre, hogy Andromeda idővel kisebb galaxisok százaiba szívódott fel, és galaxis morzsákat hagyott hátra. A sajtóközlemény szerint azonban a galaxisok kialakulását számítógépes modelleket használó csillagászok úgy találták, hogy Andromeda halogájának legjobb magyarázata nem a kis galaxisok fokozatos szaporodása, hanem egy óriási galaktikus étkezés. És ez azt jelentette, hogy ezeket a megmaradt csillagokat fel lehet használni az Andromeda etetett galaxis rekonstruálására.

„Ez egy„ eureka ”pillanat volt.” - mondta a Michigan-i Egyetem csillagász, Richard D'Souza, a Nature Astronomy című cikk vezető szerzője. "Rájöttünk, hogy felhasználhatjuk az Andromeda külső csillaghalának ezen információit arra, hogy következtetni tudjunk ezeknek az aprított galaxisoknak a legnagyobb tulajdonságaira."

"Olyan ez, mint egy gyermek vacsorázni, aztán a földre nézni, és körülötte zsemlemorzst találni" - mondja D'Souza Devlinnek. - Tudod, mit evett.

Ryan F. Mandelbaum a Gizmodo-nál arról számol be, hogy a modell magyarázza az Andromeda számos tulajdonságát. Az Andromeda halogén csillagai mindössze 2 milliárd évesek, csakúgy, mint a megfelelő Andromeda csillagok körülbelül egyötöde, ami arra utal, hogy a múltban egy hatalmas galaktikus ütközés és a csillagképződés robbant fel. A halogén csillagok a hidrogénnél és a héliumnál nehezebb elemekből állnak, mint ahogyan a szuperkompakt M32 galaxis is, ami azt sugallja, hogy egykor az Andromeda által elnyelt galaxis magja volt, mint egy őszibarack-gödör.

Ez azt jelenti, hogy a halogén és a mag maradt az M32p-ből, amely a Helyi Csoportunk harmadik legnagyobb galaxisa lett volna, egy család, amely körülbelül 50 galaxist alkotott, egy kb. 10 fényévnyi űrtartományban. A galaxis hatalmas ebéd lett volna, körülbelül 20-szor nagyobb, mint bármi, amit a saját Tejútunk valaha is evett.

„A csillagászok olyan hosszú ideje tanulmányozták a helyi csoportot - a Tejút, Andromeda és társaik. Döbbenetes volt rájönni, hogy a Tejút nagy testvére van, és soha nem tudtunk erről. ”- mondja Eric Bell, a Michigan-i Egyetem társszerzője, Eric Bell.

A lelet már felvetette néhányat, amit tudunk a galaxisok kialakulásáról. Például, a kiadás szerint azt hitték, hogy két nagy galaxis összeolvadása megsemmisít minden spirális galaxist, és elliptikus galaxis, amorf, foltszerű galaxis kialakulásához vezet. De Andromeda és spirálja fennmaradt. Az ez év elején végzett tanulmány azt is jelezte, hogy 1, 8–3 milliárd évvel ezelőtti fúzión esett át, ám ehelyett az ellipszis alakú galaxisba való felfúvódás, amikor M32p-et evett, a tanulmány azt mutatja, hogy korongja megvastagodott, és a galaxis hatalmas csillagképződésen ment keresztül. .

Mandelbaum szerint más csillagászok szerint a szimulációnak van értelme, bár természetesen a modell csak a legjobb feltételezés arról, hogy mi történt. "Noha nagyon meggyőzőnek találom a gyűjtött bizonyítékokat ebben a cikkben, érdemes lenne részletes szimulációkat készíteni, amelyek megkísérelik követni ezt a modellt annak validálása céljából" - mondja Monica Valluri, a Michigan-i Egyetem csillagászati ​​professzora.

Devlin jelentése szerint a lelet valamit felfed a saját esetleges sorsunkról is. A Tejút és Andromeda 248 000 mérföld / órás sebességgel egymás felé rohannak, és körülbelül négy milliárd év alatt összeütköznek, új galaxist hozva létre, amelyek némelyikét Milkomeda-nak nevezték el. "Feldarabolunk és a galaktikus halo részévé válunk" - mondja D'Souza. A hatalmas ütközések ellenére annak esélye, hogy közvetlenül a Földre vagy a Naprendszerünkre hatással legyenek, magyarázza Dave Goldberg fizikus az i09-en, mivel a hely nagy része üres hely. De az aggodalom egyébként helytelen. Az ütés idõpontjára napunk vörös óriássá válik, és annyira kiterjed, hogy elborítaná a bolygónkat, és az emberiség bármilyen deszendensét elkészíti.

Bár távol leszünk, továbbra is van esély arra, hogy szeretett galaxisunk nem csupán snack; van némi remény, hogy Andromeda nem egyszerűen felszív minket, mint az M32p. Korábban a csillagászok azt hitték, hogy Andromeda a Tejút méretének kétszerese vagy háromszorosa, ám a legfrissebb kutatások szerint a két galaxis nagyjából azonos méretű, vagyis harci esélyünk lesz arra, hogy a tetején jön ki, amikor spiráleink végül összegabalyodnak.

Az Andromeda galaxis eszik a Tejút elveszett testvére előtt